Enfermedades La Asunción

Epilepsia en Perros y Gatos

enfermedad epilepsia en perros y gatos

Hoy os quiero hablar de una enfermedad incurable que, aunque raramente es grave y mucho menos mortal, da muchísimos sustos a los dueños de perros y gatos cuando aparece por primera vez ( aunque no creo que nadie llegue a acostumbrarse del todo) y además se necesita controles y tratamiento de por vida.

La epilepsia es una enfermedad compleja de base cerebral en la que se produce una actividad anormal y aguda en las células del sistema nervioso (neuronas). Esta actividad repentina predispone a la aparición de convulsiones o de una crisis epiléptica en nuestros animales. Sin duda alguna, esta manifestación de la enfermedad es la que más suele marcar a la gente porque es bastante violenta y en muchas ocasiones no se sabe cómo actuar para ayudar a ese pobre animal que la está padeciendo.

La epilepsia puede afectar a perros y gatos pero es bastante más frecuente su aparición en perros, explicaré por qué más adelante junto con la clasificación. La prevalencia (porcentaje al que afecta en una determinada población) de esta enfermedad no está del todo clara. Hay estudios que hablan de un 0,6-0,7% de la población canina pero se cree que pueda ser mayor. Lo cierto es que nosotros tenemos varios casos entre nuestros pacientes caninos de la clínica a los que podemos poner nombre: Luna, Kitty, Venus, Beckham, Atos, y también Yin y Jana entre los gatos con epilepsia. Desde que escribo este blog y fuera de nuestras fronteras, tenemos mucho público de sudamérica que nos contacta por problemas relacionados con la epilepsia y convulsiones de distintas causas. Espero que este artículo les ayude a aclarar algunas dudas.

Clasificación de la epilepsia

Mucha gente confunde epilepsia con convulsiones por lo que creo que es importante dejar claro qué son ambas cosas. En el párrafo anterior he definido qué es la epilepsia. En cuanto a las convulsiones, estas son descargas eléctricas patológicas de las neuronas como consecuencia de una alteración del cerebro. Son involuntarias, imprevisibles, cesan de forma espontánea y se pueden manifestar como una debilidad extrema o como contracciones musculares rígidas. Lo más importante es aclarar que NO TODAS LAS CONVULSIONES SE DEBEN A LA EPILEPSIA, un porcentaje más bajo puede producirse por otras causas como hipoglucemia, hepatoencefalopatías, intoxicaciones, traumatismos, enfermedades como el moquillo canino, hidrocefalia, neoplasias, etc.
En resumen y para que quede claro, la epilepsia es una enfermedad y las convulsiones son una manifestación clínica de la epilepsia y de muchas otras patologías.

En este otro artículo encontraréis más información sobre las convulsiones: click aquí.

Han sido varias las clasificaciones que se han hecho de la epilepsia. La más reciente, de 2015, las clasifica en:
– Epilepsia estructural: cuando la epilepsia está causada por alguna patología cerebral identificada. La mayoría de epilepsias en gatos son de origen estructural, por eso suele haber menos prevalencia en gatos.
– Epilepsia idiopática: cuando se desconoce la causa (tras haber realizado pruebas diagnósticas y descartar epilepsia estructural), cuando hay antecedentes genéticos o se sospecha de ellos. Dentro de la población canina que sufre epilepsia, un alto porcentaje sufre epilepsia idiopática.
– Epilepsia de origen desconocido: se suele englobar junto con la anterior.

Para diagnosticar la epilepsia y poder clasificarla son necesarias pruebas diagnósticas como análisis sanguíneos generales (hemograma y bioquímicas) y otros más específicos: ecografía abdominal, resonancia magnética y análisis del líquido cefalorraquídeo, entre otras.

¿Cómo puedo saber si mi animal sufre epilepsia?

Uno de los problemas de la epilepsia es que mucha gente no sabe identificar que su animal sufre epilepsia. Esto se debe a que no todos los animales presentan convulsiones en las crisis epilépticas como muestran la mayoría de los vídeos que podemos encontrar por Internet. Por ello, esta información es muy útil.

Las crisis epilépticas pueden ser focales, generalizadas o focales que evolucionan a generalizadas.
En una crisis epiléptica focal pueden aparecer cambios de comportamiento (agresividad, reacciones de miedo, inquietud) y/o signos como micción, defecación, vómitos, espasmos faciales o movimientos bruscos de la cabeza, entre otros.
En las crisis epilépticas generalizadas todo se vuelve mucho más violento, aparecen las convulsiones, espasmos musculares generalizados, pedaleos, etc.
Hay animales, la gran mayoría entre los epilépticos, que comienzan con una focal que evoluciona a generalizada.

Por tanto, puede ser que un animal padezca epilepsia y no tenga una crisis con convulsiones.

¿Qué hago si mi animal sufre una crisis epiléptica?

Lo primero de todo (y no es nada fácil) es mantener la máxima calma posible. En ocasiones es complicado pero es importante no gritar ni causar mayor estrés al animal. El silencio es esencial.
A continuación, hay que intentar manipular al animal lo mínimo posible y, en caso de tener que moverlo, no realizar movimientos bruscos. Debemos tener mucho cuidado porque nuestro animal puede atacarnos de forma involuntaria durante la crisis.
Se deben apartar los objetos de su alrededor para evitar que se golpee y, por otro lado, bajar las persianas o apagar las luces para que no haya estímulos luminosos.
También se debe retirar el agua y la comida. Se recomienda no ofrecerla hasta pasadas unas horas de la crisis.
Una vez que todo vuelva a la calma, lo recomendable es acudir al veterinario para que evalúe al animal y ver cuáles son las mejores opciones de diagnóstico y tratamiento en ese caso.

Como ya os he comentado, en nuestra clínica hay algún que otro perro y gato epiléptico. Afortunadamente, es una enfermedad que gracias a la medicación (de por vida) y sus controles sanguíneos periódicos, puede llegar a controlarse y que tengan una calidad de vida prácticamente normal.

*******IMPORTANTE******* Todos los comentarios son leídos y contestados pero debéis tener en cuenta que dependiendo de la carga de trabajo en la clínica podemos tardar varios días en contestar. Por lo que si la duda es sobre un síntoma de urgencia por favor id rápidamente al veterinario más cercano.


Las respuestas a las consultas de los lectores son opiniones del autor del artículo. Se basan únicamente en la información aportada por el lector y están muy limitadas al no poder realizar la exploración física y pruebas necesarias del paciente.

10 Comentarios

  • Responder
    LAURA
    el 18 julio, 2019 a las 14:33

    Hola Alfredo, mi nombre es Laura y tengo una perra Dálmata con ataques epilépticos. Más que nada quiero exponer mi caso, mis vivencias y si experiencia personal por si podéis aportarme algún dato de que me ayude. Todo comenzó de repente, de madrugada y duro unos 15-25 segundos, ella estaba durmiendo y de repente se incorporó con las manos delantera y comenzó a sacudir la cabeza y con mucha baba. En cuanto terminó se quedo normal, como sucio de madrugada nos pillo que no sabíamos que le había pasado pero al verla normal nos extraño que pudo haberle pasado. A la semana siguiente, justamente 1 semana después volvió a suceder lo mismo pero 2 veces lo mismo era muy raro asique pedí cita en el veterinario el cual la revisó, no vío nada raro y en la exploracíon le echo unas gotas en los ojos las cuales tenía que expulsar por la nariz y se tintaban de color para ver algo de la respiración, por que el dijo que probablemente sería que no podía respirar bien. A mi me palpitaba que eso tenía que ver con un ataque epiléptico pero por más que lo dije me dijo que no que los ataques son de otra manera. A la semana siguiente, se volvió a repetir pero esta vez fue generalizado y no focal, pedaleo con las extremidades, mucha baba y micción, es horrible porque no sabes que hacer sobretodo la 1º vez, asique en cuanto se le paso y recupero nos fuimos de urgencias. Le hicieron una analítica la cual dio todo normal (azucar,. . .) , como justo tenía 4 años para cumplir 5 nos explicaron que podía ser epilepsia idiopatica, los tratamientos, las pruebas para ir descartando cosas, . . . comenzamos con pexión y nos recetarán Diacepan rectal para cortar los ataques. Después de 4 meses con el tratamiento no pasábamos de las 3 semanas y tenía a veces ataques en racimo con un par de horas de diferencia o se repetían a las 24 horas. Empezamos con el fenobarbital para irle retirando el pexión y lo mismo, no pasábamos de 3 semanas (y a veces varios ataques). Actualmente estamos combinando los 2 y lo mucho que hemos llegado es a un mes sin crisis pero muy descompensada porque hay meses que tiene 3 y otros 1. Las crisis le duraban alrededor del minuto y algo, ahora ronda como 50 segundos más o menos y SIEMPRE le dan durmiendo de noche NUNCA de día ni despierta, esto es lo que quisiera comentar que siempre le den nocturnas. Ahora le han hacer una analítica de enfermedades infecciosas que pueden causar epilepsia por descartar cosas, y nos quedaría hacer una resonancia. Se que cada perro es un mundo, y todos no responden igual a los tratamientos pero me desconcierta un poco ver que no avanzamos mucho o cuando parece que damos un pasito para delante damos 3 atrás, impotencia por no lograr a que se prolonguen más en el tiempo para que tenga los menos daños posibles. Se que durante el ataque nos compaginamos bien mi marido y yo, la sujetamos para que no se golpe, yo le pongo el rectal . . . y aunque alguna vez nos hemos llevado algún que otro arañado son marcas de guerra. Llevamos un año casi, no se si es poco tiempo para obtener resultados.

    • Responder
      Alfredo
      el 19 julio, 2019 a las 09:52

      Hola, Laura. Por lo que me has comentado, yo también pienso en epilepsia idiopática y el tratamiento me parece correcto. No sé si le has hecho un control de fenobarbital por si se le puede subir la dosis. Aún así, en algunos casos no desaparecen los ataques del todo y hay que saber llevarlo. Piensa que si el resto del tiempo es una perra normal, esto os afecta más a vosotros que a ella. De todas formas, que sigan haciéndole análisis e incluso la resonancia para
      descartar otras causas. Suerte. Un saludo, Alfredo.

      • Responder
        LAURA
        el 19 julio, 2019 a las 12:46

        Gracias Alfredo, si le han echo controles del fenobarbital y le hemos subido un poco la dosis, pero aun así no hemos logrado que se alarguen en el tiempo y como debe estar dentro de un baremos… Pero es habitual que solo den los ataques durmiendo?

        • Responder
          Alfredo
          el 22 julio, 2019 a las 12:23

          Hola de nuevo. Pues ten un poco de paciencia por si necesita más tiempo. Los ataques pueden pasar en cualquier momento así que no te preocupes por eso. Un saludo, Alfredo.

  • Responder
    Virginia
    el 18 junio, 2019 a las 04:01

    Hola! Tengo una perra caniche de 8 años! Hace dos semanas empezó a tener síntomas raros, temblores, mucha sed, decaimiento. La lleve al veterinario y me dijeron que no sabía que podía ser, le hicieron unos estudios de sangre y dio que tiene los glóbulos blancos altos. Le dieron medicación con eso anduvo bien una semana y hoy está mal de nuevo, tiene muchos temblores y no deja de dormir. Que puede ser?

    • Responder
      Alfredo
      el 18 junio, 2019 a las 09:32

      Hola, Virginia. No te puedo ayudar demasiado porque pueden ser muchas cosas y necesita más pruebas. No parece que tenga que ver con la epilepsia. Suerte. Un saludo, Alfredo.

  • Responder
    Juan Ramón
    el 3 junio, 2019 a las 10:00

    Hola:
    Vivo en Vigo y tengo un perro de tres años, de raza “Serra de Estrela” de origen portugues, diagnosticado de epilepsia desde los 5 meses que vengo tratando con Luminal (fenobarbital) 0,1 g, con receta veterinaria, pero desde principio de año me dicen que no me lo pueden recetar por que una normativa les impide prescribir un medicamento humano, su simil en veterinaria multiplica el coste por diez.
    ¿No te parece que siendo el mismo componente activo, no esta justificado el aumento del coste? Mi perro lo necesitará de por vida, me abocan a dos soluciones; 1, hacer “trampa” y conseguir la receta para humanos para seguir dandosela a mi perro o 2, sacrificar al perro para no tener que asumir tan alto coste. ¿Tienes tu otras posibles soluciones?

    • Responder
      Alfredo
      el 4 junio, 2019 a las 11:16

      Hola, Juan Ramón. El caso que me comentas es algo normal en nuestra profesión ya que no podemos recetar un medicamento que esté en veterinaria. En cuanto al precio, el debate es bastante extenso y no vamos a llegar a nada. Te recomiendo que hables con el veterinario para ver qué solución te da. A día de hoy, todavía recetamos muchas cosas de humana si es necesario. Suerte. Un saludo, Alfredo.

  • Responder
    maria del mar
    el 15 mayo, 2019 a las 19:10

    Buenas tardes Alfredo, te voy a contar mi caso: tengo 3 perritos en casa (2 yorkshires, macho y hembra, y uno que es mezcla de chihuahua con otro), hace una semana mas o menos compre un liquido anti orines del mercadona y lo eche dentro de la casa para evitar que se hicieran pipi los machos cuando estaban dentro que solia ser por la noche, la hembra estaba siempre dentro. el sabado dia 11 cuando llegue a casa, fui al patio para dejarlos entrar y sacarlos de paseo y me encontre al yorkshire macho dandole convulsiones, las patitas no le respondian, las encogia y estiraba y no era capaz de ponerse en pie, me lo lleve corriendo al veterinario y le pincharon algo para pararle las convulsiones y lo sedaron, al dia siguiente estaba bien, le mandaron un tratamiento para la epilepsia ya que creian que era eso, tiene de 5 a 10 años creen pk se lo encontraron y tiene la boca fatal para saber la edad. pues bien, el lunes 13 por la noche, cuando llegue a casa, me encontre a la yorkshire hembra en la misma situacion, con los mismos sintomas. la hembra tiene sobre unos 7 años. no creo que sea tambien epilepsia puesto que no son hermanos, si siquiera familia y le he echado cuentas a que puede ser del liquido ese, porque es muy raro que le pase a los dos a raiz de usarlo, al otro macho no le ha pasado nada, de momento, llevo 2 o 3 dias sin usarlo y he fregado los suelos bien. llame a un veterinario de urgencia y me dijo que le pusiera un diacepan y si no se le pasaba, le pusiera otro a los 40 minutos mas o menos y la dejaramos descansar. cuando me levante por la mañana, la perra seguia igual y me la lleve al veterinario, intentaron estabilizarla pero nada pudieron hacer por su vida, ayer a mediodia murio. creen que es una intoxicacion, y que tenia algo que por el shook no me acuerdo del nombre en los pulmones y el cerebro, seguramente a consecuencia de estar tanto tiempo con convulsiones (toda la noche). mi pregunta es: puede ser una intoxicacion a ese liquido? por que no le ha dado tb al otro perro? se podria haber salvado la perra de haberla llevado esa noche al veterinario? perdon por el discurso. muchas gracias y un saludo.

    • Responder
      Alfredo
      el 16 mayo, 2019 a las 12:31

      Hola, María. La verdad es que parece que sea por ese producto por como sucedió todo pero en mi opinión es muy raro que un producto de ese tipo que se echa en el suelo, produzca efectos tan graves en los perros si no lo han ingerido. Supongo que ha sido una mala casualidad. En cuanto a salvar a la perra por llevarla antes, todo depende del problema que tuviera porque muchas cosas no se pueden solucionar ni aún teniendo al paciente en la clínica en el momento que pasa. Mucho ánimo. Un fuerte abrazo, Alfredo.

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