La Asunción Perros

Todo sobre la castración en perros

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La mayoría de los amantes de los perros y gatos ha pasado alguna vez por el momento en el que decidir si castrar o no a su perro, su compañero de cuatro patas; y es entonces cuando surgen multitud de dudas. Dudas que entre las opiniones de los familiares y amigos, gente que ha tenido animales toda su vida, expertos de los parques de perros, Internet, adiestradores y veterinarios, lo único que hacen es crecer y crecer cada vez más.

En este artículo quiero dar mi opinión más directa y clara sobre la castración en perros para ayudar a disipar estas dudas de la forma más profesional posible. En este artículo os hablaré sobre los perros y las perras, y pronto publicaremos uno dedicado a la castración en gatos y gatas. Sé que el debate es extenso y que nadie posee la verdad universal, pero sí sé que muchas de las cosas que se leen y escuchan por ahí son totalmente falsas y no tienen ni un poquito de respaldo científico a sus espaldas.

Cuando uno se plantea esterilizar a su mascota le suelen surgir los siguientes obstáculos:

¿Cuánto cuesta castrar a nuestro perro?

Creo que este es el principal escollo que se encuentran los propietarios de mascotas. Si fuera gratis, mucha más gente castraría a sus animales sin dudarlo tanto. A diferencia de la medicina humana, de la cual disfrutamos de un buen sistema de salud público, en la medicina veterinaria solo hay sistema privado. Por lo tanto, los costes que conlleva la intervención los tiene que abonar el dueño del animal. La inmensa mayoría de veterinarios siente un gran amor por los animales y por su profesión y se intenta ajustar a dicho coste, pero hay un mínimo que cubrir propios de la técnica: anestesia, equipamiento, material, gastos de quirófano y de la clínica, mano de obra, etc.

Pues bien, sin intentar hacer una apología de la profesión veterinaria, si comparamos la formación de los veterinarios de hoy en día, los medios que tenemos y lo que nos cuestan, la anestesia, la técnica quirúrgica y sobre todo, el amor que se le tiene a los animales, el precio medio de una castración está muy por debajo de lo que debería. Aún así, cualquier persona que tiene un animal, debe saber que lleva unos gastos y hay que estar preparados para afrontarlos. El precio de la castración depende de si es macho o hembra, del peso y de la clínica, pero en general puede rondar de 180 a 350 euros, siendo más caros las hembras que los machos porque la cirugía es más compleja y tiene más gastos.

Respecto al dinero, me gustaría dejar claro que si el coste de una castración es X, el posible coste de la no castración, si aparecen enfermedades relacionadas con el aparato reproductor en el futuro, sería de 3 o 4X. Es decir, con la castración se puede reducir el gasto económico en el futuro (sin contar con el sufrimiento emocional por las enfermedades). Lo comento por ese grupo de personas, sin ningún criterio, que apoyan la no castración simplemente porque piensan que la única razón de hacerla es la de que los veterinarios ganen dinero con ella. Los veterinarios que amamos la profesión como yo, preferimos ganar menos dinero con la prevención y el bienestar de los perros y gatos, antes que ganar más con el tratamiento y el sufrimiento de ellos y de sus dueños.

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¿Es peligrosa la anestesia para la castración?

La anestesia es peligrosa como concepto, puede tener muchos efectos indeseados e incluso la muerte sin poder prevenirlo o preverlo, y por eso debe ser realizada por profesionales cualificados, y saber muy bien los riesgos y beneficios antes de cualquier intervención con anestesia general.

Dicho esto: mucha gente sigue teniendo miedo a la anestesia y a frases tan horrorosas para nuestra profesión como “le han puesto demasiada anestesia” y “se han pasado con la anestesia”. Yo no digo que esto no pasara hace 30 o más años, cuando los veterinarios se encargaban de los perros, los gatos, las vacas, las gallinas y los cerdos al mismo tiempo, y los animales solo servían para aprovecharnos al máximo de ellos sin importar nada más, pero hoy en día, dedicamos muchas horas e incluso tiempo libre a la formación en anestesia, y disponemos de máquinas de anestesia inhalatoria (mediante tubo endotraqueal y anestesia gaseosa) que hacen que las anestesias sean muy seguras y las recuperaciones muy rápidas. De hecho, en mis algo más de 18 años de profesión, con varios miles de cirugías a mis espaldas, solo han muerto varios animales, que aunque triste y doloroso, es un porcentaje bastante bajo y que ni los cirujanos de personas consiguen evitar al 100%.

¿En qué consiste la cirugía de castración?

En los machos, la incisión se hace en la piel y tejido subcutáneo entre los testículos y el pene con un pequeño corte (unos 2 a 4 cms dependiendo del tamaño del perro). A través de este corte se extraen los dos testículos. En las hembras se hace en mitad del abdomen, desde la cicatriz del ombligo y unos 4 a 8 cms de longitud dependiendo del tamaño de la perra. En esta ocasión, se incide la piel, el tejido subcutáneo y el músculo abdominal llegando hasta donde están los órganos abdominales y donde se encuentra el útero y los dos ovarios. Después, en mi caso (otros veterinarios prefieren dar los puntos por fuera), se sutura la herida con un hilo que se queda por dentro de la piel y se reabsorbe solo, una semanas después.

¿Qué tengo que hacer con mi perro después de la cirugía? ¿Qué cuidados debo darle en casa?

En la mayoría de las ocasiones, los perros se operan por la mañana y se van a casa por la tarde. Mucha gente compara esto con las cirugías de personas y que estas se quedan ingresadas en el hospital durante la noche. Esto sería lo ideal, pero muchos perros se despiertan como si nada y si se quedasen en la clínica, podrían ponerse nerviosos e incluso hacerse daño intentando escapar de la jaula. Es por esto que hacemos que pasen esa primera noche después de la cirugía con sus dueños.

Una vez en casa, suelen estar todavía adormilados y desorientados por los restos de anestesia que todavía no se han eliminado. Es posible que vomiten o hagan las heces blandas durante ese día y el siguiente, y que no quieran beber ni comer durante las primeras 24 h. Aún así, se les debe intentar dar un poco de agua a última hora de la noche y si no vomitan, intentarlo con comida (lo ideal es comida blanda de recuperación).

En cuanto a los tratamientos: el día de la cirugía se les administra un antibiótico y un anti inflamatorio con analgésico. Es a partir del segundo día cuando se le tiene que dar el mismo tratamiento de forma oral durante unos 7 días.

En mi caso, al utilizar la sutura intradérmica, los perros no necesitan collar isabelino (la famosa “campana” de plástico que se les pone para que no se laman la herida) ni que se le quiten los puntos. Además, este tipo de sutura cicatriza muy rápido y prácticamente en dos días están como si no se les hubiera hecho nada.

¿Por qué debo castrar a mi perro?

Muchos propietarios de perros castran a sus mascotas por razones de comportamiento o tranquilidad, pero las razones más importantes, y que pueden salvarle o alargarle la vida, son las relacionadas con la salud. Las ventajas más importantes son:

  • Desaparecen los celos, la pseudogestación y la posibilidad de quedarse preñadas.
  • Se evitan los problemas de útero y ovarios como los tumores y la piometra (infección de útero).
  • Se reducen muchísimo las posibilidades de que aparezcan tumores de mama, sobre todo cuanto antes se realice la cirugía.
  • Evita los tumores testiculares y disminuye la posibilidad de tumores perianales en machos.
  • Disminución de hernias perineales e inguinales.
  • Disminución de la hiperplasia prostática benigna, prostatitis y quistes prostáticos.
  • Mejora el control de la diabetes en hembras.
  • Mejora el control de la epilepsia.
  • Prolonga la esperanza de vida.
  • Suelen ser algo más tranquilos.
  • Mejora algunos comportamientos.

¿Por qué no debo castrar a mi perro?

Las hormonas sexuales influyen en el sistema inmune y desarrollo de los huesos, entre otras cosas, por lo que los perros castrados tienen más predisposición a ciertas enfermedades relacionadas con la ausencia de estas hormonas. Aunque quiero informarte de todo esto, también debes saber que las probabilidades son bastante bajas.

  • Obesidad. Es el incoveniente más frecuente y que más problemas da. Debo decir que aunque la castración disminuye el metabolismo y aumenta el apetito, con una dieta correcta y ejercicio, no tiene por qué ser un problema.
  •  Riesgos de la anestesia y de la cirugía (infecciones, hemorragias, dehiscencia de la sutura, etc.).
  • Aumenta la probabilidad de sufrir ciertos tipos de tumores: osteosarcoma, carcinoma prostático, hemangiosarcoma, linfoma, linfosarcoma, mastocitoma, carcinoma de células transicionales.
  • Incontinencia urinaria en hembras, sobre todo si la cirugía se realiza antes del primer año de vida.
  • Mayor probabilidad de padecer enfermedades relacionadas con la inmunidad.
  • Más riesgo de sufrir hipotiroidismo.
  • Agravamiento de algunos problemas de comportamiento, sobre todo relacionado con los miedos. De hecho, en algunos problemas de agresividad en hembras, la castración está contraindicada.

Mi opinión sobre la castración

Los estudios y probabilidades están muy bien, pero los dueños de mascotas quieren saber lo que opina su veterinario de confianza. En mi caso, durante mis 18 años de experiencia, solo he visto problemas con la obesidad, alguna complicación posquirúrgica (que se pudo solucionar) y un par de casos de incontinencia urinaria como inconvenientes de la castración. En cambio, he tenido que operar a demasiadas perras por piometra o por tumores de mama, e incluso he tenido que sufrir la pérdida de algunas de estas perras, o he tenido que realizar la eutanasia de otras por este tipo de enfermedades que se hubieran podido evitar.

Dicho todo esto, los veterinarios como yo no estamos aquí para obligar, convencer o engañar a nadie, estamos aquí para ayudar a que las mascotas y sus familias sean lo más felices posibles. A partir de ahí, cada uno que decida lo que quiere hacer con su fiel amigo, porque los veterinarios estaremos siempre ahí para prevenir o tratar las enfermedades de nuestros amigos de 4 patas.

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*******IMPORTANTE******* Todos los comentarios son leídos y contestados pero debéis tener en cuenta que dependiendo de la carga de trabajo en la clínica podemos tardar varios días en contestar. Por lo que si la duda es sobre un síntoma de urgencia por favor id rápidamente al veterinario más cercano.


Las respuestas a las consultas de los lectores son opiniones del autor del artículo. Se basan únicamente en la información aportada por el lector y están muy limitadas al no poder realizar la exploración física y pruebas necesarias del paciente.

2 Comentarios

  • Responder
    Aila Barreda
    el 18 febrero, 2020 a las 12:28

    Gracias Alfredo por el articulo. Nuestra perra Maya esta en la edad de que que estamos debatiendo operar ya o tener cachorros. Aprovecho el momento para decir que ahora mismo esta en celo. Cuento tiempo después es conveniente esperar en caso de operarla.
    Saludos

    • Responder
      Alfredo
      el 20 febrero, 2020 a las 12:55

      Hola, Aila. Gracias a ti por leerlo. Si ahora mismo está en celo, lo ideal es esperar de 2 a 4 semanas para la cirugía. Muchas gracias. Un saludo, Alfredo.

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