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Dietas vegetarianas o veganas para Perros y Gatos

alimentacion vegetariana para perros y gatos

Supongo que este tema os suena bastante, ¿verdad? Pues bien, como cada vez tengo más clientes interesados en aplicar sus principios a los de sus perros y gatos, he pensado que os puede interesar lo que hay hasta la fecha sobre esta forma de alimentación.

¿Qué es el vegetarianismo? ¿Y el veganismo?

En personas, ser vegetariano significa no consumir carne ni pescado, mientras que ser vegano significa no consumir nada procedente de los animales, esto incluye la leche, los huevos e incluso la miel. Cada día hay más personas que deciden cambiar su dieta y hacerse vegetarianas o veganas, sea por salud, por ética o por ecologismo, y muchas de estas personas se plantean cambiar la dieta también a sus mascotas, pues comprar piensos a base de carne va en contra de sus principios.

¿Pueden los perros y los gatos ser vegetarianos o veganos?

Los perros son considerados omnívoros desde un punto de vista biológico, mientras que los gatos son considerados carnívoros estrictos. Esto quiere decir que es más fácil que un perro se adapte a una dieta vegetariana o vegana que un gato, tanto nutricionalmente hablando, como por el sabor de estas dietas.

Lo importante de la dieta de nuestros animales, sean cuales sean sus ingredientes, es que cumplan con los requerimientos de palatabilidad, nutrientes y biodisponibilidad de la especie de destino. La biodisponibilidad de los nutrientes se determina por la facilidad de ser digeridos en pequeñas moléculas que puedan ser absorbidas por la mucosa intestinal para poder ser aprovechadas. Si la biodisponibilidad del pienso es baja, los animales sufrirán de desnutrición a pesar de estar comiendo su ración diaria.

No hay muchos estudios relacionados con la alimentación vegetariana o vegana en animales de compañía, por lo que aún no podemos saber con seguridad si estas dietas son adecuadas o no para nuestros perros y gatos. De unos estudios similares que se han hecho en los últimos años, os dejo el que se hizo en 2009 y se publicó en la “British Journal of Nutrition” en el que compararon la salud de 12 perros de raza Husky siberiano de competición. Seis de estos perros fueron alimentados con una dieta vegetariana y seis alimentados con una dieta a base de carne durante 16 semanas, incluyendo 10 semanas de competición. Los resultados hematológicos para los dos grupos fueron normales, pero es un estudio con un número muy limitado de animales y con un tiempo de estudio muy corto como para que sea relevante al hablar de cambiar la dieta de nuestro compañero de por vida.
En el caso de los gatos se hizo un estudio en el que se comparó la salud de 34 gatos alimentados con una dieta vegetariana y 54 gatos alimentados con una dieta convencional, durante un año. No hubo diferencias según sus propietarios, pero un año es un periodo de tiempo muy corto como para poder demostrarse la efectividad de una dieta vegetariana en los gatos. Tampoco se les hicieron analíticas sanguíneas, simplemente se preguntó a los propietarios.
Los estudios que hemos encontrado sobre la salud de perros y gatos alimentados con dietas vegetarianas o veganas son muy limitados, tanto en número de animales estudiados como en el tiempo de realización del estudio, por lo que no podemos saber si realmente estas dietas son nutricionalmente adecuadas para nuestros animales de compañía.

¿Cómo afecta a la salud de los perros y gatos con dietas sin carne?

El problema de salud más común en los animales de compañía son las infecciones de varios tipos, siendo la más frecuente la de tracto urinario. Las dietas vegetarianas tienen menor cantidad de proteína, esto hace que el pH de la orina se alcalinice, aumentando el riesgo de producción de cristales y urolitos (“piedras”), además de alterar la flora bacteriana, aumentando las posibilidades de infección. Es por esto que es importante hacer chequeos periódicos del pH urinario para corregir la alcalinización de la orina. En gatos esto es aún más importante que en perros, ya que de por sí, tienen más facilidad de crear urolitos en vejiga y sufrir de obstrucciones.

El segundo problema más común son los problemas de piel, pero este suele ser el problema más común entre nuestros perros y gatos, sin importar la alimentación que reciben.

En tercer lugar están las enfermedades cardíacas. La enfermedad cardíaca más común es la cardiomiopatía dilatada, sobre todo en razas grandes y gigantes. Esto puede deberse a una falta de los aminoácidos L-carnitina o taurina en la dieta, sin embargo, algunos perros se recuperaron tomando suplementos de estos aminoácidos.
En Reino Unido, la Real Sociedad para la Prevención de Crueldad hacia los Animales, o RSPCA, está estudiando si alimentar a los gatos con una dieta vegana o vegetariana puede ser constitutivo de delito contra el bienestar de estos animales, pues no consideran que sea una dieta saludable para los gatos, que, como he mencionado antes, son carnívoros estrictos.

¿Cómo hago el cambio de dieta?

En el caso de que después de informaros sobre los pros y los contras de las dietas vegetarianas y veganas en perros y gatos os decidáis a cambiar la dieta de vuestros animales, es importante hacerlo muy poco a poco, y con asesoramiento veterinario. Hay animales que les cuesta más que a otros adaptarse a las dietas vegetarianas, llegando a estar meses mezclando los piensos, así que tenemos que tener paciencia y ser constantes. En España existen piensos vegetarianos desde hace un tiempo pero no os puedo hablar nada de ellos ya que no tengo experiencia ni tengo clientes que me hayan hablado sobre ellos.

Quiero aclarar que aunque se les dé un pienso vegetariano, estos no tienen por qué ser nutricionalmente adecuados para nuestros perros y gatos. Es por este motivo que es recomendable que se hagan controles veterinarios cada 6 meses aproximadamente, para asegurar que nuestros perros y gatos están saludables, pues, como he comentado antes, aún no hay estudios a largo plazo que garanticen que tanto perros como gatos puedan vivir con una dieta vegetariana o vegana.

Este tema crea todavía mucho debate en el ámbito humano y no voy a entrar, pero sí que creo que a los animales hay que dejarlos al margen de todo esto ya que los piensos de alta gama llevan años dándonos buenos resultados y cuidando de su salud de una forma óptima, y hasta que consigamos lo mismo con otro tipo de alimentación, muchos animales pueden salir perjudicados.

*******IMPORTANTE******* Todos los comentarios son leídos y contestados pero debéis tener en cuenta que dependiendo de la carga de trabajo en la clínica podemos tardar varios días en contestar. Por lo que si la duda es sobre un síntoma de urgencia por favor id rápidamente al veterinario más cercano.

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